Más de diez horas de batalla necesitó John Cynn para superar a Tony Miles en un heads-up para el recuerdo que le permitió ganar el Main Event de las World Series of Poker (WSOP) 2018 y un premio de 8,8 millones de dólares tras superar a un field de 7.874 jugadores.

Esta victoria significa también una historia de redención para Cynn, que en 2016 terminó en la posición 11 y no pudo alcanzar la mesa final no oficial, ni la última oportunidad de ser November Nine, tras ser eliminado por Gordon Vayo.

"Es muy diferente", dijo Cynn, pensando en los dos resultados. "Quiero decir que en realidad no piensas que pueda suceder. Quedar el 11 es una locura, y ganar, eso es literalmente algo con lo que sueñas, pero nunca esperas que suceda. Ahora mismo estoy abrumado".

Ahora Cynn, que tiene 300.000$ en ganancias al margen de esos dos resultados en el Main Event, se ha hecho un lugar en la historia del póker y tendrá un estandarte que adorne las paredes de la Amazon room, al menos mientras el Evento Principal se celebre en el Rio.

"Me gusta pensar que no necesito el dinero para ser feliz, pero al mismo tiempo es obvio que esto hará las cosas más fáciles", decía. "Cosas que quiero hacer en la vida, cosas para mi familia, y mis padres. Para mis padres este es un dinero que nunca podrían haber imaginado. Definitivamente nos va a cambiar la vida".

Resultados de la Mesa Final del Main Event de las WSOP 2018

Posición Ganador País Premio(USD)
1 John Cynn United States $8,800,000
2 Tony Miles United States $5,000,000
3 Michael Dyer United States $3,750,000
4 Nicolas Manion United States $2,825,000
5 Joe Cada United States $2,150,000
6 Aram Zobian United States $1,800,000
7 Alex Lynskey Australia $1,500,000
8 Artem Metalidi Ukraine $1,250,000
9 Antoine Labat France $1,000,000

Un enfrentamiento entre Miles y Cynn parecía casi seguro, ya que ambos llegaron al último día de juego con un montón de fichas, mientras que Michael Dyer lo hizo con menos de 20 ciegas. Dyer trató de revolverse al inicio, pero sus rivales fueron lo suficientemente pacientes como para esperar su oportunidad, que llegó cuando Miles recibió as-jota y terminó all in con Dyer, que tenía as-diez, para dejar servido el heads-up solo 20 manos después del inicio.

Lo que siguió a eso fue un heads-up que se convirtió en un maratón, una dura prueba de esfuerzo y habilidad para los dos contendientes. Ambos pelearon durante más de 10 horas y 199 manos, superando así el récord establecido por Vayo y Qui Nguyen en 2016.

Aquel enfrentamiento fue una batalla desigual, con Vayo dependiendo de una pila pequeña y resistiéndose a jugar botes grandes contra un jugador menos experimentado que él. Cynn y Miles no estuvieron cerca de aquello. Lanzaron ganchos por todos lados, e intercambiaron el liderato en hasta 11 ocasiones.

Sin embargo, a pesar de esa agresividad, ningún jugador pudo cerrar pronto la contienda. Al principio, Miles hizo una overbet all in de farol en el river lanzando un farol con un proyecto de escalera fallido. Con tres diamantes en la mesa y carta doblada, Cynn no pudo encontrar el call que le diese el torneo.

En la mano 409 de la mesa final, ambos jugadores también terminaron all in, esta vez con proyectos, Miles con escalera a dos puntas y Cynn con proyecto de color y escalera interna. Sin embargo, la carta más alta de ambos era un siete, y una sucesión de jotas en turn y river hizo que empataran el bote. No solo eso, apartó a Miles de la posibilidad de doblarse y colocarse líder con una ventaja de casi 4 a 1.

Finalmente, sobre las 5 de madrugada en Las Vegas, cerca de 12 horas después del inicio, la mano 442 se convirtió en la última del torneo. Cynn flopeó trío de reyes y pagó una apuesta en el flop de Miles, que había hecho three-bet preflop con dama-ocho y había continuado en un flop en el que no había conseguido conectar. El turn trajo un ocho, y Miles fue hasta las últimas consecuencias con su agresión. Se movió all in, pero cuando Cynn decidió pagarle ya nada podía salvarle. Estaba drawing dead.

Cynn dijo que el enfrentamiento no se había parecido a ninguna experiencia anterior vivida en el póker, una experiencia surrealista en la que nunca fue consciente de lo que se estaba jugando hasta los momentos de mayor presión.

"Fue un poco raro porque estabas jugando el heads-up del Main, pero como estuvimos tanto tiempo por momentos aquello parecía solo póker", decía. "Obviamente, cuando llegaron los momentos de mayor presión, cuando todo el dinero se iba al centro, te das cuenta de que va todo esto. No se puede comparar con cualquier otra cosa en el póker".

Ambos jugadores tenían aficionados bastante ruidosos. Mientras los fans de Cynn, ataviados con unas camisetas blancas con el mensaje "Bienvenidos a Cynn City", celebraban, los fans de Miles, vestidos de negro, se agruparon en torno al escenario. Un Miles muy emocionado se unió a ellos momentos más tarde, tras hablar con los medios, para compartir abrazos con todos.

Miles se refirió al enfrentamiento como una "guerra".

"Va a ser un gran campeón y estoy muy orgulloso por él", dijo. "Después de que la desilusión de perder - que fue bastante, no lo voy a negar - desaparezca, estoy seguro de que estaré muy feliz de poder ayudar a mi familia y hacer algunos viajes y cosas que quería hacer desde hace mucho tiempo. Verdaderamente es una bendición estar aquí".

Cynn y Miles mantuvieron una gran relación durante todo el enfrentamiento, y el campeón no dudó en dedicar unas bonitas palabras a su rival.

"Tony es un tipo increíble", decía Cynn. "Lo creo realmente después de las conversaciones que hemos tenido en las mesas. Juega muy bien. Creo que se ajusta muy bien. Me ha puesto en situaciones muy complicadas".

"Tuve que ajustar mi juego durante este enfretamiento durante tres, cuatro, cinco, ni siquiera sé cuantas veces. Y parecía que cada vez que ajustaba mi juego él cambiaba de nuevo".

En cuanto a la típica pregunta de lo que hará con los más de 8 millones, Cynn no quiso comprometerse en absoluto. Algunos campeones, como Piuz Heinz y Peter Easgate, desaparecieron, mientras que otros como Joe McKeehen y Ryan Riess siguen buscando mantenerse en la cima en torneos de todo el mundo.

Al menos para el futuro inmediato, parece que Cynn se inclina por lo primero. Su único objetivo es la felicidad. Y aunque 8,8 millones de dólares pueden no garantizar el futuro, esto abre un importante abanico de posibilidades para un jugador de 33 años.

"Estoy bastante agotado", decía. Creo que, de alguna manera, te cansas más, pero tu adrenalina te ayuda a seguir adelante, y creo que llegado a este punto mi adrenalina va a desaparecer".

Creo que voy a tratar de dejar que mis emociones se calmen antes de pensar qué hacer algo a lo loco [con el dinero]. Probablemente me vaya y desaparezca en algún lugar por un tiempo, eso suena bien".

Últimos 10 campeones del Main Event

Año Entradas Campeón País Premio
2018 7,874 John Cynn United States $8,800,000
2017 7,221 Scott Blumstein United States $8,150,000
2016 6,737 Qui Nguyen United States (born in Vietnam) $8,005,310
2015 6,420 Joe McKeehen United States $7,683,346
2014 6,683 Martin Jacobson Sweden $10,000,000
2013 6,352 Ryan Riess United States $8,361,570
2012 6,598 Greg Merson United States $8,531,853
2011 6,865 Pius Heinz Germany $8,715,638
2010 7,319 Jonathan Duhamel Canada $8,944,310
2009 6,494 Joe Cada United States $8,547,042
 
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