Otro torneo de primer nivel que termina en manos de un joven alemán.

Esta vez, Paul Michaelis fue el que permitió a Alemania levantar otro trofeo, en este caso el 5.300€ Main Event del European Poker Tour Praga 2018. Michaelis se llevó la mejor parte de un pacto a tres bandas, que le reportó 840.000€ y un Platinum Pass para disputar el PokerStars Players No-Limit Hold'em Championship valorado en 30.000$.

"Parece algo irreal", decía Michaelis, que previamente había ganado unos 800.000$ en premios en torneos en vivo. "Es una cantidad de dinero irreal. Obviamente, debido a los swaps y a los bancajes, solo me llevaré una parte de esto, pero aún así es una cantidad de dinero irreal".

Según el pacto, el segundo clasificado fue Artem Kobylynskyi, que se llevó 571.910€, mientras que el que terminó tercero, Alexandr Merzhvinskii, que tenía más fichas que Kobylynskyi en el momento del pacto, recibió 631.500€. Los dos, y también el campeón, tuvieron que superar a un field de 1.174 jugadores para llegar hasta ahí.

Resultados oficiales de la mesa final del Main Event del EPT Praga

Posición Jugador País Premio (en EUR) Premio (en USD)
1 Paul Michaelis Germany 840,000 954,677
2 Artem Kobylynskyi Ukraine 571,910 649,987
3 Alexandr Merzhvinskii Russia 631,500 717,712
4 Laurynas Levinskas Lithuania 316,000 359,140
5 Carlos Branco Portugal 242,560 275,674
6 Parker Talbot Canada 179,360 203,846
7 Liviu Ignat Romania 136,720 155,385
8 Diego Zeiter Argentina 97,420 110,720

Este resultado es el segundo deep run consecutivo de Michaelis en un evento importante de disputado en Praga. El año pasado, cuando este evento era el PokerStars Championship, Michaelis ya terminó el 28 por un premio de 18.900€.

Mientras que el puesto 28 es un resultado que dejaría contento a casi cualquier jugador, Michaelis no pareció estar muy emocionado ya que había sido líder en dos de los tres primeros días de juego, incluida la jornada en la que cayó eliminado.

"Para ser honesto, lo tenía en la cabeza", dijo sobre el fracaso del año pasado. "Cuando bustee en la posición 28, miré al board y fue como: 'lo tiré'".

Desde aquel momento, Michaelis se ha dedicado a jugar por el mundo y a seguir el circuito internacional en vivo, llegando a cobrar hasta en ocho países diferentes. Desde el punto de vista financiero, con unos 150.000$ en cajas en vivo, no ha sido un año muy importante, pero Michaelis aseguró que logró sacar algo en positivo: una mejora de su mentalidad.

"Siento que desde hace un año tengo mucha mas experiencia en los field de los main events", decía. "Tengo un enfoque más calmado que el que tenía antes".

El alemán tuvo que echar mano de esa calma en la fase media del torneo, cuando tuvo que lidiar con un stack corto durante bastante tiempo. Entrando en el cuarto día, se encontró con solo 10 ciegas, lo que le colocaba en la posición 42 de los 44 supervivientes.

A partir de ahí no paró de sumar, y las cartas esta vez no le dieron la espalda. De hecho, comenzó los últimos dos días con el liderato en fichas.

Acción de la mesa final del Main Event EPT Praga

En el Día 6, muchos de los aficionados que seguían la acción no se estaban fijando en la parte alta de los chip counts, si no en la parte baja, concretamente al sexto puesto. Ahí estaba Parker Talbot, el grinder canadiense que se ha conseguido una audiencia de 90.000 seguidores en Twitch, llegó hasta el último día de juego con 30 ciegas.

Sin embargo, él sería el primer eliminado cuando, menos de una hora después de comenzar, y tras haber bajado hasta las 15 ciegas, se movía all in con rey-dama y no podía mejorar contra el as-nueve de Laurynas Levinskas. Aún así, los 203.846$ que cobró suponen su mejor resultado en vivo hasta la fecha.

Kobylynskyi eliminaría entonces a Carlos Branco, lo que le ayudaba a superar a Michaelis en la lucha por el liderato. Los cuatro jugadores restantes paraban entonces el reloj cuando Kobylynskyi y Michaelis tenían una ventaja clara sobre Alexandr Merzhvinskii y Levinskas, que tenían 25 y 12 ciegas, respectivamente.

Sin embargo, después de 15 minutos de negociaciones, los cuatro volvieron volvieron a la mesa sin haber cerrado un acuerdo.

Levinskas busteó entonces contra Michaelis cuando este ligaba set de ochos en el turn, y ganó otro bote que le devolvió el liderato. Flopeó escalera máxima en un bote limpeado contra Kobylynskyi, y sacó tres calles de valor para superar los 20 millones de puntos con 35 millones en juego.

Lo siguiente fue una subida de fichas que permitió a Merzhvinskii colocarse por encima de Kobylynskyi antes de que se iniciase una nueva negociación de pacto que fue mucho más exitosa que la primera. El ruso perdió entonces varios botes, mientras que Kobylynskyi logró sumar, acortando la distancia con Michaelis hasta que el alemán eliminó a Merzhvinskii.

Acción del Heads-Up del Main Event del EPT Praga

Michaelis tenía una ventaja de 2 a 1, y el heads-up resultó ser bastante corto. Michaelis recibió jotas y Kobylynskyi dieces, y el primero ganó sin necesidad de mejorar.

"Cuando consigues una ventaja en fichas tan grande, es habitual que puedas poner tanta presión, algo que puede salir de esta forma o salir mal", decía.

Definitivamente no fue mal para Michaelis, que borró de su memoria lo ocurrido en 2017 y lo cambió por la victoria en el último EPT de 2018.

 
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